牛津植物园的奇幻世界

11月26日,文学界将共同庆祝《爱丽丝漫游奇境》出版150周年。借此机会,就让我们一同畅游给予作家刘易斯•卡洛尔(Lewis Carroll)无限灵感的牛津植物园。

进入牛津植物园,无需穿过一面镜子,也不需要经过兔子洞。沿着巴洛克风格的拱形大门,我们便来到了这里。走进植物园,城市的喧嚣渐渐淡去,始建于1621年的古老围墙让游客们沉浸在一片虚幻的静谧中,进入一个脱离时空的世界。在这里,所有的植物都是按照所属科目种植的。

牛津植物园的静谧有一种魔力,世间最荒诞离奇的故事都诞生于此:奥斯卡·王尔德(Oscar Wilde)年轻时曾在这里漫步。《指环王》的作者J.R.R. 托尔金(J. R. R. Tolkien)喜欢来这坐在一颗黑松树下,有时还会带上他的朋友——《纳尼亚传奇》的作者C. S. 刘易斯(C. S. Lewis)。至于《爱丽丝漫游奇境》的作者刘易斯·卡洛尔(Lewis Carroll),他也正是在牛津大学担任基督教执事、教师、摄影师时,于此认识了爱丽斯·利德尔(Alice Liddell)并成为她的家庭教师,这部作品就是在爱丽斯的启发下创作出来的。

 

这座植物园栽种了各种各样的植物,最初是为了支持药学院的研究,但据刘易斯·卡洛尔研究会(Lewis Carroll Society)前会长推测,“查尔斯·路特维奇·道奇森(Charles Lutwidge Dodgson),也就是刘易斯·卡洛尔,有可能是带着爱丽斯以及她的姐姐和妹妹去那里看猴子的。”当时,达尔文(Charles Darwin)的学说正引起社会的大论战。由于植物园像小动物园一样,也在笼子里养着猴子,刘易斯·卡洛尔完全可能领着三个学生去看看达尔文所说的人类祖先长得是多么可笑。

 

 

绚烂的色彩

假如爱丽斯重返今天的植物园,她就会看到种植于1645年、今年刚好370岁的紫杉,在树下,她可以躺在仙客来的花丛中小憩。她还会看到目前已经非常稀有的花楸树,这种树的果实呈梨形,可以食用。植物园园长Simon Hiscock告诉我们,“罗马军团进军英国后,便在所经之处的道路两侧都栽种了花楸树,等到他们离开的时候,带着花楸树的果实满载而归。”不远处,是一颗欧楂树,这也是一种被人们所遗忘的树木。它的果实呈巧克力色,经过霜冻之后就可以食用,它的法文名非常可笑,叫做“狗屁股”(cul de chien),这对于女王一般的爱丽斯来说真是太不雅了!

路边里混种着多种花卉,在秋季尤为赏心悦目。紫菀、波斯菊、一串红、翠雀花,一片绚丽的色彩。正如爱丽斯穿过镜子发现的那片花园一样,这里也有很多新奇的事物。远处,芒草肆意生长,与黄栌的红叶相映成趣,一簇金黄的叶子从旁边的牛津大学基督教堂学院伸展过来。

 

仅有600平方米的温室培育了2000种植物:在这个植物的世界中漫步一圈,真是大开眼界!

在默顿(Merton)高地上,园艺师正在测试抗旱的野生植物,如扁叶刺芹,以及抗气候变化的植物,如奇异松果菊等。

几乎所有的植物都会结下种子,这是鸟儿们最幸福的时刻。温室负责人Kate Pritchard说,“每天早晨,这里的景象像被施了魔法一样,”说话时,她的眼神都闪闪发光。“露水在蜘蛛网上反射着太阳的光芒,几百只鸟儿从四处飞起。到了晚上,好像一声令下,游客一离开,鸟儿们又都各自飞了回来。”在这里还经常会碰到鹿、狐狸或是白兔。

环游植物世界

这里的温室仅有600平方米,却培育了2000种植物:在这个植物的世界中漫步一圈,真是大开眼界!第一间温室建于1851年,当时是为了培育一株热带睡莲。次年,爱丽斯便出生了,如此说来,她与温室可以算是“同龄人”。现在的这间温室已经经过了改造。它的穹顶上画着第一版《爱丽斯漫游奇境》中插画师约翰·田尼尔(John Tenniel)笔下的红心女王。

睡莲池中有一株克鲁兹王莲。Kate非常注重植物与教学相结合,她告诉我们,“克鲁兹王莲的花朵呈白色和粉红色,花瓣巨大,散发着一股凤梨的香气,它的叶子竖起一根根长刺,让动物们无法靠近。这株植物很好地体现了生物对环境的适应性。” 刘易斯·卡洛尔一定会喜欢Kate的这番话,因为据Edward Wakeling所说,“他在与年轻朋友交流的时候,也经常会启发他们思考。”

展示植物的用途

牛津植物园的首要任务之一就是教学。来这里参观的团体源源不断,每年接待的小学生可达6000人。在其中一个温室里,每一株植物都可以用于商业用途:茶树可以生产茶叶,落花生可以结出花生……通过这种方式,游客可以直观地了解植物的用途,印象深刻。

 

除了教学之外,园艺师们还要让人们知道植物的重要性非比寻常,让公众意识到人类活动对生物多样性的影响。

由于牛津植物园最初用于科学采集,他们把药用植物按照使用领域分门别类:洋地黄归为“心脏病学”类,而紫衫因其叶片可以制作抗癌药Taxotère而被归为“肿瘤学”类,该药是法国化学家Pierre Potier(1934-2006)在20世纪80年代研制成功的。大麻被归为“神经病学”类,其标识牌上写着“不含THC”,THC是四氢大麻酚,存在于印度大麻中,会引起幻觉。曾有一些游客在游览过程中趁机摘走几片大麻叶,可能是想把它当作爱丽斯手中的蘑菇,吃了之后就能随心所欲地变大变小了吧!

走出温室,不妨把最后的目光投向查韦尔(Cherwell)河畔停放的那些小船。查韦尔在牛津植物园中蜿蜒流过。作家刘易斯·卡洛尔就是在这里坐着小船第一次给爱丽斯三姐妹讲述《爱丽丝漫游奇境》的故事。后来,爱丽斯在12岁的圣诞节收到了一份特别的礼物:《爱丽丝漫游奇境记》的第一版手稿。这本书于次年正式出版。2015年的圣诞就要到了,要送出什么礼物你是否心中有数了呢?